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Mercatini di Natale in Germania

La Germania è considerata la patria originaria dei Mercatini di Natale.
Assieme ad Austria e Italia, è il Paese europeo più caratterizzato dal fenomeno, con in più il merito di aver dato inizio alla tradizione. In Germania si trova infatti il Mercatino di Natale in assoluto più antico di tutto il mondo, quello di Dresda, di cui la primissima attestazione risale già al 1434! L’antico documento testimonia come in quella lontana data nella capitale della Sassonia la tradizione del Mercatino di Natale fosse già viva, dal momento che si parla di uno Striezelmarkt, ovvero di un Mercato degli Striezel, dolce tipico della tradizione natalizia tedesca.

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Il termine Christkindlmarkt, Mercato di Gesù Bambino, fu coniato già in quell’epoca lontana, sottolineando il profondo legame di quest’usanza con le origini cristiane della cultura tedesca. Esso è rimasto nel tempo e caratterizza tuttora la maggior parte dei Mercatini dell’Avvento di area tedesca, austriaca e sudtirolese.

Tra l’altro, in origine i Mercati di Gesù Bambino coincidevano con i Mercatini di San Nicola, meglio noto come Santa Klaus, figura storica e sacra insieme, che in area mitteleuropea è da sempre amata quanto, se non più, dello stesso Babbo Natale. In onore del santo si svolgono ancora adesso le famosissime sfilate del 6 dicembre, nelle quali San Nicola guida un corteo di mostri, i Perchten, premiando i bravi bambini con dolci e caramelle e lasciando invece quelli più monelli alle “ire” dei suoi diavoli, che per strada li rincorrono minacciosi con le loro fruste. Si tratta di un’usanza dal chiaro sapore nordico, di cui si hanno testimonianze anche in Scandinavia, ed è molto amata dai più piccoli, per nulla intimoriti dalla mise decisamente grottesca dei mostri!
Se i Mercatini di Natale sono un’invenzione tutta tedesca, è evidente quanto essi siano profondamente cari alla Germania. Probabilmente sono proprio i Mercatini tedeschi quelli più sorprendenti per l’ abbondanza di addobbi e decorazioni, di luci e illuminazione di ogni tipo, per la spettacolarità degli eventi che accompagnano ed arricchiscono la visita alle bancarelle. Nelle suggestive serate d’Avvento, si potrà passeggiare per i Mercatini di Natale restando a bocca aperta di fronte a monumenti, manieri ed altri edifici antichi illuminati a giorno, vetrine addobbate con manichini a grandezza naturale, ricostruzioni di paesaggi innevati ed altri diorami di scene di festeggiamenti, con dolci e leccornie spesso reali. Sarà un po’ come tornare bambini quando, alla vista dei gioiosi Mercatini, non si vorrà più andar via, a tal punto catturati da luci e colori estremamente attraenti, da profumi e sapori irresistibili di prelibatezze locali. Sembrerà di vivere una favola, breve e proprio per questo ancor più bella, che lascerà nei cuori quella giusta serenità che prepara al Natale, quel profondo raccoglimento che precede la festa cristiana per eccellenza e ne prolunga così la dolce atmosfera.
Visto il radicamento nel tessuto sociale tedesco, non stupisce che in Germania esista un numero davvero incalcolabile di Mercatini di Natale. Si va dai più piccoli borghi delle aree montane, alle principali capitali degli stati federali. Tra queste ultime, vanno ricordate certamente Dresda, sede del più antico Mercatino di Natale del mondo, Monaco di Baviera, Berlino, Stoccarda, Potsdam, Brema, Amburgo, Hannover, Düsseldorf ed Erfurt. Ma ci sono molte altre città che ospitano importantissimi Mercatini natalizi: innanzitutto Norimberga, con uno dei Mercatini di Natale più antichi di tutta la Germania, e poi Aquisgrana, Augusta, Baden-Baden, Berchtesgaden, Coblenza, Coburgo, Colonia, Dortmund, Francoforte, Friburgo, Heidelberg, Lipsia, Lubecca, Mainz, Rotherburg ober der Tauber, Seiffen e Treviri.

I Mercatini di Natale  nelle principali città della Germania

Nel Baden-Württemberg ci sono almeno due importanti Mercatini di Natale: uno si trova a Stoccarda, la capitale dello stato federale, l’altro a Baden-Baden.
Il Mercatini di Natale di Stoccarda è considerato, assieme a quelli di Dresda e Norimberga, uno dei più antichi d’Europa, con più di 300 anni di storia. Si svolge dal 24 novembre al 23 dicembre ed è senza dubbio il più grande di tutto il vecchio continente: ospita infatti dai 200 ai 300 stand provenienti dalla Germania e da tanti altri Paesi europei.
A Baden-Baden il Mercatino di Natale si tiene dal 23 novembre al 26 dicembre, incorniciato dall’incredibile spettacolo delle montagne della Foresta Nera. La città termale ospita nei giorni dell’Avvento oltre un centinaio di allegre bancarelle, situate all’inizio del celebre viale Lichtentaler, il Lichtentaler Allee, in una delle zone più belle della città. Il Mercatino di Baden-Baden, situato proprio in centro, diventa così il punto d’incontro ideale per cittadini e turisti, ma soprattutto il fulcro dello spirito natalizio. Qui si potrà unire lo shopping più caratteristico del periodo, fra artigianato e gastronomia locale, a quello più ricercato delle boutique del centro cittadino, tenute aperte per l’occasione, il tutto magari accompagnato da un soggiorno di benessere alle terme, in ogni caso immersi in un’atmosfera da sogno e di totale relax. Ma Baden- Baden è anche una città di cultura e festival: oltre a passeggiare per i romantici stand in legno del Mercatino del Bambin Gesù, i visitatori potranno assistere a spettacoli dal vivo sul Palcoscenico del Cielo (Himmelsbühne), dedicati a grandi e piccini.

In Baviera il Mercatino di Natale per eccellenza è quello di Monaco, capitale dello stato federale. Si svolge tra il 26 novembre e il 24 dicembre in Marienplatz ed è uno dei più antichi della Germania. E’ molto frequentato, vista anche la spettacolarità che la celebre piazza raggiunge quando è colma di luccicanti bancarelle, disposte attorno ad un maestoso albero di Natale alto 30 metri e illuminato da ben 2500 lucine colorate!

Come non ricordare poi il Mercatino di Natale di Norimberga, molto antico (risale infatti al 1628) e davvero famosissimo in tutto il mondo. La piazza Hauptmark è davvero suggestiva con la miriade di luci e colori che la invade dal 26 novembre al 24 dicembre, una cornice straordinaria per adulti e, soprattutto, per bambini! Proprio accanto al Mercatino più tradizionale si trova infatti uno dei pochi Mercatini di Natale dedicato solo ai bambini, con tantissime attrazioni e con prodotti che vanno incontro prima di tutto ai gusti dei più piccini. Qui perciò l’unico artigianato che si trova è quello dei giocattoli, mentre abbondano i dolciumi, le frittelle, lo zucchero filato e il punch… analcolico!
Altre importanti sedi di Mercatini di Natale bavaresi sono le città di Augusta, Berchtesgaden e Coburgo.
Ad Augusta il Mercatino di Natale si svolge dal 22 novembre fino alla vigilia del 24, nel centro storico della città. Tra canti di Natale, profumo d’abete rosso, luci dorate, aroma caldo di vin brulè e salsicce, per i visitatori del Christkindlesmarkt di Augusta non c’è davvero tregua alla stimolazione dei sensi! La ciliegina sulla torta è proprio l’ambientazione. Ad Augusta infatti domina uno scenario antico e maestoso, di origine rinascimentale, reso particolarmente suggestivo dai suoi monumenti, come la Perlachhall, la Torre, i frontoni decorati e le abitazioni patrizie. A sottolineare questo splendore, oltre alle bancarelle addobbate e luccicanti, ci sono un enorme albero di Natale ed una piramide di otto metri di altezza, che si contendono il dominio della scena e al tempo stesso creano al suo interno un singolare quanto folgorante contrasto tra passato e contemporaneità.

Berlino è capitale della Germania e dell’omonimo stato federale di Berlino. Come tale, è la città-simbolo del Mercatino di Natale, del Paese che per antonomasia è noto come la patria dei Mercatini natalizi. A Berlino ci sono circa 60 Mercatini nei giorni dell’Avvento, quest’anno festeggiato in città dal 22/24 novembre al 26 dicembre e in alcuni casi fino al 2 gennaio. Si possono trovare davvero tutti i tipi di Mercatini possibili, da quelli solo gastronomici o solo artigianali a quelli misti, da quelli più in linea con la modernità ai più tradizionali o addirittura di ambientazione medievale, da quelli caratteristici della Germania a quelli che ricostruiscono atmosfere di altri Paesi europei, dai Mercatini più affollati a quelli più piccoli e intimi fino al Mercatino dei Bambini. Insomma, ce n’è davvero per tutti i gusti: è impossibile tornare da Berlino insoddisfatti!

Nel Land del Brandeburgo sono molto famosi i Mercatini di Natale della capitale federale Potsdam. Situata a pochissimi chilometri da Berlino, la città è un gioiello dell’età imperiale, dal 1990 patrimonio dell’Unesco. Merita dunque di essere visitata e, se non per palazzi e parchi reali, per i suoi Mercatini di Natale. La città ne ospita almeno cinque importanti, tutti tra il 20 novembre e il 26 dicembre. In pieno centro storico si svolge quello di Luisenplatz, circondato da negozi, caffè e ristoranti del centro, e arricchito da una grande pista di pattinaggio sul ghiaccio. Il Mercatino di Natale Romantico si svolge al Krongut Bornstedt (Tenuta Reale di Bornstedt), un’antica residenza di campagna imperiale prussiana, oggi patrimonio dell’Unesco, costruita a somiglianza di un villaggio agricolo italiano. Il Mercatino di Natale qui ospitato è a carattere storico e, fra le attrazioni per i piccoli, propone un treno a vapore del 1893. A Potsdam si svolgerà anche il Mercatino di Natale Boemo nello storico quartiere di Weberviertel, in Weberplatz davanti alla chiesa di Friedrichskirche. Nel quartiere olandese della città sarà invece ospitato il Mercatino di Natale di Sinterklaas, così detto perché dedicato a Babbo Natale, che in olandese si pronuncia appunto Sinterklaas. Infine, Potsdam accoglie i visitatori con il Mercatino di Natale di Sternmarkt (Mercatino delle Stelle). Questo Mercatino si tiene nel complesso storico della Corte Kutschstall sulla piazza Neuer Markt (Nuovo Mercato) e presenta artigianato e specialità gastronomiche polacche. La piazza in questione è, tra le barocche, una delle meglio conservate d’Europa.

Ad Amburgo, capitale dell’omonimo stato federale, è la seconda città tedesca per importanza dopo Berlino. Anch’essa dunque ospita una grandissima quantità di Mercatini di Natale. Tra il 22 novembre e il 31 dicembre se ne contano sette nel centro storico e cinque nella periferia…uno per ogni aspettativa di cittadini e turisti!

Nello stato federale dell’Assia spiccano i Mercatini di Natale di Francoforte. Dal 24 novembre al 22 dicembre le casupole di legno degli stand vengono collocate all’interno del centro storico, il Römerberg, e lungo tutto il corso del fiume Meno, da cui si gode una meravigliosa veduta del paesaggio circostante. In men che non si dica, il nucleo pulsante di Francoforte si illumina e si colora a festa, irradiando anche i quartieri limitrofi e spargendo i deliziosi profumi dello zenzero e del pan pepato, delle altre spezie, del vin brulé e dei dolci. Presso la Chiesa di San Paolo viene allestito anche un Mercatino di Natale dedicato agli Artisti. Per i bambini, non vanno dimenticati il corteo di San Nicola del 6 dicembre e l’attrazione del trenino a vapore; per la musica sono previste manifestazioni concertistiche nella chiesa di S. Nicola, oltre ai canti dell’Avvento e i cori nel centro storico.

Si possono ricordare anche i Mercatini di Natale di Hannover, capitale della Bassa Sassonia. Si svolgono tra 25 novembre e 22 dicembre e sono due. Uno viene allestito nel centro storico, davanti alla Marktkirche, e si compone di consueti stand con oggettistica artigianale contemporanea, ma anche di curiose bancarelle che illustrano gli antichi mestieri. La città inoltre presenta, in Ballhofplatz, un Mercatino a tema esclusivamente gastronomico che mira a ricostruire un tipico Villaggio Finlandese.

Anche Colonia, nel Land  Nord Reno – Westfalia, è impegnata a festeggiare l’Avvento tra il 22 novembre e il 23 dicembre con la tradizione irrinunciabile dei Mercatini natalizi. Addirittura, la città ne presenta ben sette. Il primo per importanza è quello che si svolge davanti al Duomo di Colonia ed è anche il più grande della città, formato da 160 chalet in legno che propongono opere d’arte dell’artigianato e golosità locali. Il Mercatino di Natale di Alter Markt ha tutto per i bambini, dalla giostra, al teatro delle marionette e all’immancabile visita di Babbo Natale: è un autentico paradiso per i più piccoli! Il Mercatino di Natale di Neumarkt è il più antico della città. Sempre per dare spazio ai bimbi, nel Mercatino di Rudolfplatz si è deciso di ricreare il mondo delle fiabe. Per bambini di tutte le età è sicuramente imperdibile il Mercatino di Natale Medievale, che si svolge davanti al Museo del Cioccolato in Rheinauhafen, con saltimbanchi, buffoni e musici ad accompagnare la passeggiata e gli spuntini, frequenti data la collocazione! Il Mercatino di Natale più recentemente creato a Colonia si svolge allo Stadtgarten (il parco cittadino) ed è giocato sul tema della città giardino. Infine, per chiudere in bellezza la città organizza un Mercatino di Natale Galleggiante sulla nave “Wappen von Köln”…un’idea veramente geniale, che divertirà bambini e adulti.
La città di Aquisgrana, situata vicino al confine con il Belgio e l’Olanda, è l’antica capitale imperiale del Sacro Romano Impero, resa famosa da Carlo Magno e Federico Barbarossa, divenuta dal 1978 patrimonio mondiale dell’umanità dell’Unesco. Già di per sé questi motivi basterebbero per giustificare una visita ad Aquisgrana, doverosa a maggior ragione nei giorni dell’Avvento. Dal 19 novembre al 23 dicembre la città infatti ospita nella storica Marktplatz un incantevole Mercatino di Natale, dove è possibile gustare il tipico e unico panpepato di Aquisgrana, l’Aachener Printen, o altri dolci natalizi tedeschi come lo Spekulatius e il marzapane.

Anche Dortmund è protagonista di un interessanteMercatino di Natale, che si svolge dal 18 novembre al 23 dicembre. Il Mercatino di Dortmund è uno dei più grandi della Germania e, con quasi 300 bancarelle, compete con quello di Stoccarda. Ma Dortmund vanta anche un altro record: possiede il più grande albero di Natale della Germania, alto 45 metri ed illuminato da oltre 40000 lampadine! Un record assoluto, non eguagliato nemmeno dal grande abete al centro di Marienplatz a Monaco. Gli innumerevoli chalet di Dortmund espongono oggetti artigianali, giocattoli, decorazioni natalizie, e mostrano la maestria degli artigiani locali. Tantissimi i banchi dedicati alle prelibatezze della cucina tedesca e, in particolare, a quella della Westfalia: le famose salsicce, il prosciutto e le frittelle di patate, le frittelle dolci, la cioccolata, le mandorle tostate.  Il mercatino è tanto ampio da diramarmi per ben nove piazze del centro della città: Hansaplatz, Alter Markt, Reinoldi-Kirchplatz, Kleppingstraße, Willy-Brandt-Platz, Reinoldi-Nordseite, Platz von Leeds, Platz von Netanya e Petri-Kirchplatz. Tanti i giochi e le attrazioni per i bambini, per i quali viene creato un apposito paese del Natale, dove i piccoli possono costruire i loro regali, recitare poesie, cantare canzoni o cuocere nel forno i biscotti.In Renania-Palatinato, è Treviri una delle città più importanti ad avere Mercatini di Natale. Tra 22 novembre e 22 dicembre quasi 100 bancarelle vengono allestite nel medievale Hauptmarkt e davanti alla imponente cattedrale di Treviri, suggestivoa cornice storica e artistica. Treviri infatti è una città antichissima, fondata dai Romani e con un tesoro architettonico non indifferente, incluso nel patrimonio Unesco. La città custodisce il monumento più grandioso della Germania Romana, la Porta Nigra, ma molti altri sono i monumenti romani: l’Anfiteatro, le Terme Barbara, le Terme Imperiali, la Basilica di Costantino, il Ponte Romano, il Mausoleo d’Igel; molte sono anche quelle medievali: la Cattedrale di San Pietro e la Chiesa di Nostra Signora.
Il Mercatino di Natale non fa che arricchire di ulteriore fascino la città che, di per sé, non ne avrebbe bisogno. Fra le squisitezze della cucina locale si ricordano i dolci tipici, i Reibekuchen (crepes di patate) e il Gluehwein o vin brulé. Per i bambini vengono organizzati spettacoli di marionette, orchestre e cori.

La capitale della Sassonia, Dresda, è sede del più antico Mercatino di Natale mai esistito al mondo, di cui abbiamo la prima attestazione in un documento del 1434 che, facendo riferimento a certi tipici dolci natalizi che vi si vendevano all’epoca, lo definisce Dresdner Striezelmarkt, ovvero mercato dello Striezel. Ora questo mercato, che occupa le vie del centro cittadino nell’area dell’Altmarkt, è molto noto e si dirama anche nelle vie circostanti. Non è l’unico a Dresda, che ne conta oltre cinque, disseminati in vari quartieri più o meno periferici, con caratteristiche tutte proprie, ma sempre dal fascino irresistibile. Dunque, qual miglior inizio se non Dresda per tuffarsi nel magico mondo dei Mercatini di Natale, che qui hanno visto la loro nascita?!

Erfurt è la capitale della Turingia ed ha mantenuto un centro storico medievale praticamente intatto, caratterizzato da due edifici in particolare: la Cattedrale (Mariendom) e la chiesa di San Severo (Severikirche), situate una accanto all’altra. E’ proprio qui che, tra 23 novembre e 22 dicembre, Erfurt si riempie del suono melodioso delle campane, del vocio di centinaia di visitatori, del calore fisico e umano delle luci e della festa, animandosi di un meraviglioso Mercatino di Natale. Siamo nella suggestiva Piazza Duomo di Erfurt, uno dei luoghi di origine medievale meglio conservati in tutta la Germania. Come nella maggior parte delle grandi piazze tedesche, anche questa ospita al centro un grande albero di Natale illuminato, in questo caso alto ben 25 metri. Vicino, si trova anche un bellissimo Presepe, formato da 14 figure in legno quasi a grandezza naturale e forgiate rigorosamente a mano. A completare questo quadro sorprendente, è stata predisposta una piramide natalizia alta circa 12 metri, che girerà nello spazio davanti all’ingresso del Duomo con le sue statue intagliate nel legno, che rappresentano su 5 piani le scene del Natale e i personaggi storici di Erfurt. Ma le bancarelle non si fermano alla Piazza Duomo. Sono quasi 200 e si dislocano anche al Mercato del Pesce (Fischmarkt) e ad Anger, la piazza più importante della città.
Gli stand vendono prodotti artigianali della Turingia come ceramica, tessuti e addobbi natalizi. In campo culinario, la specialità della Turingia è l’Erfurter Schittchen, il tipico dolce natalizio, che durante il primo weekend dell’Avvento viene ufficialmente tagliato alla presenza dei pasticceri e dei fornai di tutta la regione.
Per i piccoli ospiti sono allestiti i punti d’attrazione nella piazza del Duomo: le giostre, la ruota panoramica, le ricostruzioni delle favole, nella fattispecie di una foresta fatata, dove un narratore di fiabe aspetta grandi e piccoli.

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